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一个委内瑞拉人的自白:庆幸拥有比特币

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发表时间:2019-02-25 15:04
本文为委内瑞拉经济学家Carlos Hernández在纽约时报观点专栏刊登的文章,讲述了作者在委内瑞拉日常生活中与Bitcoin的故事:当你居住在一个经济濒临崩溃的国家,“无国界的货币”绝不只是一个流行语。
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星期二,我去买牛奶。由于委内瑞拉长期的粮食短缺,这个差事已经非常困难,但对我来说还有一个额外的困难:我没有委内瑞拉的官方货币玻利瓦尔(bolívar)。

我把所有的钱都换成了比特币,留着玻利瓦尔是一种财务上的自杀:我上一次查看时,每日的通货膨胀率约为3.5%。这是每日的通货膨胀! 2018年的年通货膨胀率接近百分之170万。我在国外没有银行账户,再加上委内瑞拉的货币管制,使用像美元这样的传统外币对我来说是很难的。

更糟糕的是,委内瑞拉现在有两位总统。其中一位总统尼古拉斯·马杜罗(Nicolás Maduro)拒绝了英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson,英国维珍集团董事长,发起“委内瑞拉拯救生命”大型慈善演唱会)的慈善援助。当我们委内瑞拉人挨饿时,大量的人道主义援助却被迫堆积在哥伦比亚边境。在我买牛奶之前,我需要将比特币转换为玻利瓦尔。

实际上,这部分工作比你想象的要容易。我浏览了LocalBitcoins.com(委内瑞拉人使用最多的加密场外交易所)上的列表,寻找和我的银行账户是同家银行的买家;这样,电汇可以立即通过。一旦我接受了这个交易,比特币就会从我的钱包中扣除,并由网站托管。我将银行信息发送给买方并等待。

在买方通过电汇向我发送了玻利瓦尔之后,我从托管中释放比特币,然后将它们转移到买方的比特币钱包中。我们给对方一个积极的评分,就是这样。整个过程大约需要10分钟。

事实证明,我不是唯一一个使用加密货币的委内瑞拉人。据彭博社报道,比特币交易量在4月17日创下纪录,当天达到100万美元。委内瑞拉在LocalBitcoins.com上的交易量排名全球第二,仅次于俄罗斯。根据Coin Dance的数据,在2月16日结束的一周内,委内瑞拉人在LocalBitcoins.com上的交易额约为690万美元,而俄罗斯则为1380万美元。

但是我不能一次兑换太多的比特币。政府不监控加密货币交易(但是它确实监控了玻利瓦尔交易)——任何价值约50美元或更多的交易都会使你的账户冻结,直到你可以向你的银行解释资金来源。

不过,你可以说加密货币拯救了我们的家庭。我现在自己承担家庭的开支。我的父亲是一名政府雇员——在没有纸张可用的印刷部门——每月收入约6美元。我母亲是一个没有收入的全职妈妈。加密货币让我28岁的哥哥胡安去年夏天成功逃离了委内瑞拉。

多年以来,他一直在努力成为一名律师,但在恶性通货膨胀的时代,每个人都在变得越来越穷,包括律师的客户。胡安的收入很少,以至于他实际上是花钱去工作(购买文具,出租车费等)。最终他放弃了。

去年年初,他开始做平面设计和线上翻译工作。但大多数网站通过PayPal进行支付,我们无法使用,因为这里的外汇管制只允许委内瑞拉银行使用本地货币。所以胡安不得不转向加密货币来获得报酬。

多亏了这些收入,他开始考虑离开委内瑞拉。他买到了他去哥伦比亚所需的东西:衣服、背包、智能手机。他留下一部分钱。他甚至增加了一点体重,而委内瑞拉大多数人的体重都因为食物不足而不断减轻。

加密货币也在他为期4天的旅程中发挥了很大作用。委内瑞拉边境的军事人员一直都会没收离境人员的钱财,但胡安的比特币只能用他记忆的密码才能使用。对于我们这些生活在一个经济濒临崩溃的国家中的人,“无国界的货币”不仅仅是一个流行语。

胡安的计划是他在赚到钱之后把钱汇回家——通过加密货币。西联汇款以官方政府汇率将汇款兑换为玻利瓦尔,这通常约为黑市汇率的一半。一些中间人按照黑市汇率进行兑换,我居住在国外的许多委内瑞拉朋友都使用这种方式。但如果你没有一个值得信赖的交易者,你很容易被骗。政府多年来一直试图关闭这些中间交易。使用比特币更便宜,更快捷,更安全。

我们都计划好了。但后来胡安在哥伦比亚找不到一份体面的工作。 三个月后,他没钱了,我不得不给他转比特币,以便他可以回到委内瑞拉。

但是加密货币能帮到我的也就到这里了。

星期二,在将我的比特币换成玻利瓦尔(价值约5美元)之后,我出去买牛奶。 我去了我家的步行距离内的每一家商店,20家商店里中没有一家有牛奶。

但我必须在玻利瓦尔失去价值之前,买些东西回去。 所以我从一家只有奶酪的商店买了奶酪。 嗯,店里还有装在透明绿色塑料袋的东西,没有标签,卖家说的是玉米粉。 但我不敢买。


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